Qu’est ce que les échecs ?

Les échecs sont un jeu de stratégie à deux joueurs qui se joue sur un plateau à carreaux avec 64 cases disposées dans une grille de 8×8. Ce jeu est joué par des millions de personnes dans le monde entier. On pense que le jeu d’échecs est dérivé du jeu indien chaturanga, quelque temps avant le 7e siècle. Le chaturanga est également l’ancêtre probable des jeux de stratégie orientaux xiangqi (échecs chinois), janggi (échecs coréens) et shogi (échecs japonais). Les échecs ont atteint l’Europe au 9e siècle, grâce à la conquête de l’Hispanie par les Omeyyades. Les pièces ont pris leur place en Espagne à la fin du XVe siècle, et les règles modernes ont été uniformisées au XIXe siècle.

Le jeu n’implique aucune information cachée. Chaque joueur commence avec 16 pièces : un roi, une reine, deux tours, deux chevaliers, deux fous et huit pions. Chaque type de pièce se déplace différemment, la plus puissante étant la reine et la moins puissante le pion. L’objectif est de mettre en échec le roi de l’adversaire en le plaçant sous une menace de capture inéluctable. À cette fin, les pièces d’un joueur sont utilisées pour attaquer et capturer les pièces de l’adversaire, tout en se soutenant mutuellement. Au cours du jeu, le jeu consiste généralement à échanger des pièces contre les pièces similaires de l’adversaire, et à trouver et à concevoir des possibilités d’échange avantageux ou de meilleure position. En plus de l’échec et mat, un joueur gagne la partie si l’adversaire démissionne ou, dans une partie chronométrée, s’il manque de temps. Une partie peut également se terminer par un match nul de plusieurs façons.

Le premier champion du monde d’échecs généralement reconnu, Wilhelm Steinitz, a remporté son titre en 1886. Depuis 1948, le championnat du monde est réglementé par la Fédération internationale des échecs (FIDE), l’organisme international qui régit le jeu. La FIDE décerne également des titres de maître à vie à des joueurs qualifiés, dont le plus élevé est celui de grand maître (GM). De nombreuses organisations nationales d’échecs ont leur propre système de titres. La FIDE organise également le Championnat du monde féminin, le Championnat du monde junior, le Championnat du monde senior, les Championnats du monde de blitz et de rapidité, ainsi que les Olympiades d’échecs, une compétition populaire parmi les équipes internationales. La FIDE est membre du Comité international olympique, ce qui peut être considéré comme une reconnaissance des échecs en tant que sport. Plusieurs organismes sportifs nationaux (par exemple le Consejo Superior de Deportes espagnol) reconnaissent également les échecs en tant que sport. Les échecs ont été inclus dans les Jeux asiatiques de 2006 et 2010. Il existe également un championnat du monde d’échecs par correspondance et un championnat du monde d’échecs par ordinateur. Les échecs en ligne ont ouvert la compétition amateur et professionnelle à un groupe de joueurs large et varié.

Depuis la seconde moitié du XXe siècle, les moteurs d’échecs ont été programmés pour jouer avec un succès croissant, au point que les programmes les plus forts jouent à un niveau plus élevé que les meilleurs joueurs humains. Depuis les années 1990, l’analyse informatique a contribué de manière significative à la théorie des échecs, en particulier dans la partie finale. L’ordinateur IBM Deep Blue a été la première machine à vaincre un champion du monde d’échecs en titre lors d’un match où il a battu Garry Kasparov en 1997. L’essor de puissants moteurs d’échecs pouvant fonctionner sur des appareils portables a suscité une inquiétude croissante quant à la tricherie lors des tournois.

Il existe de nombreuses variantes d’échecs qui utilisent des règles, des pièces ou des échiquiers différents. L’une d’entre elles, le Fischer Random Chess, a acquis une grande popularité et une reconnaissance officielle de la FIDE.